Vi människor fick våra flatlöss från gorillor

Genetisk analys av flatlöss, som lever i könshår och och armhålehår, visar att människan antagligen plockade upp dem från gorillor för 3.3 miljoner år sedan. Resultaten publiceras i BMC Biology.

Parasiter är intressanta för genetisk analys; de lever med sina värdar, och om värdarna delar upp sig i olika arter gör parasiterna ofta detsamma. Dessutom har parasiterna kortare livslängd och samlar på så vis på sig fler mutationer – det blir alltså snabbare en stor skillnad mellan två olika arter.

Andra ap-arter har en enda sorts kroppslus men människan har två – huvudlöss som är släkt med schimpansens löss, och flatlöss som är släkt med gorillans löss. Orsaken, tror forskare som studerat lössens gener, är att människan plockade upp flatlöss från gorillor för 3.3 miljoner år sedan. Människan och gorillan skildes åt långt tidigare, för cirka 7 miljoner år sedan. När människan “ärvde” lössen från gorillan  – gissar forskarna – hade människan redan tappat det mesta av sitt kroppshår, så huvudlusen blev instängd i huvudhåret och flatlusen tog över könshår och armhålor. Det etablerade datumet när man vet att den moderna “nakna” människan hade uppstått, är 1.7 miljoner år (enligt New York Times). Men förändringen kan ha börjat tidigare än så. Ett annat intressant datum som kommer upp i samma analys är 107000 år sedan, då klädlusen utvecklades från huvudlusen. Det passar bra med det antagna datumet för de första kläderna. Ett mycket snyggt exempel på en ekologisk nisch som uppstår och tas tillvara…

Hur exakt det gick till när våra förfäder fick flatlöss från gorillor går inte att veta. Mellan människor sprids flatlöss främst genom sexuellt umgänge, men det finns inga belägg för att samma skulle ha skett mellan en människa och en gorilla. Det finns många andra tänkbara orsaker för nära kontakt; till exempel att en människa hittade en död gorilla, eller sov på samma plats som en gorilla tidigare sovit på. Science Now, New Scientist och New York Times har alla talat med forskaren David Reed som är första-författare (det vill säga, som gjort hududdelen av arbetet). Jag tycker lite synd om hjonom, för han måste uppenbart ha fått svara på många frågor och insinuationer om ifall förmänniskor och gorillor hade sex med varandra…

Länkar
artikeln (BMC Biology, fritt tillgänglig)
Science Now
New Scientist
New York Times

Andra bloggar om: vetenskap, forskning, historia, genetik, människan, löss

Leave a Reply