Nobelpriset i medicin 2006

Årets Nobelpris i medicin går till Andrew Z. Fire och Craig C. Mello för upptäckten av RNA-interferens.

RNA-interferens innebär att RNA för en viss gen kan användas för att “stänga av” produktionen av det protein som genen kodar för. Det förekommer naturligt hos både växter och djur, inklusive människan. Forskare kan också använda RNA-interferens för att studera funktionen hos en enskild gen (genom att “stänga av” den med RNA-interferens och se vad som händer).

Fire och Mello upptäckte RNA-interferens av en slump, under mitten av nittiotalet. De undersökte reglering av genuttryck (vilka gener som är “aktiva” och producerar det protein de kodar för) hos rundmask. När ett protein ska produceras är ett av de första stegen att genen som berättar hur proteinet ser ut läses av och kopieras till mRNA. Genom att spruta in mRNA för ett visst protein trodde Fire and Mellow att de skulle kunna öka produktionen av det proteinet. Men inget hände, inte heller när de sprutade in antisens-RNA för genen (antisens-RNA är en “spegelbild” av mRNA som kan binda till mRNA). Men när de sprutade in både mRNA och antisens-RNA på samma gång – och alltså fick en dubbelsträng av RNA – stoppades produktionen av det motsvarande proteinet. Upptäckten publicerades i en Nature-artikel 1998.

Andrew Z. Fire föddes 1959, och forskar nu vid MIT (Massachusetts Institute of Technology). Craig C. Mello föddes 1960, och forskar vid Harvard University. Det är således två relativt unga pristagare, och även en – åtmistone för Nobelpris räknat – ung upptäckt.

RNA-interferens (eller, som det ofta skrivs, RNAi) har flera viktiga funktioner i kroppen. Det är en skyddsmekanism mot virusinfektioner och det tystar så kallade transposoner, flyttbara element i genomet. Eftersom nära hälften av vårt genom består av virusgener och transposoner är det sannolikt väldigt viktigt för kroppen att kunna kontrolelra dem – man skulle kunna kalla RNa-interferens för genomets immunförsvar. RNAi kan också undertrycka både transkription av gener och produktion av proteiner.

Länkar
pressrelease (Nobel)
Avancerad information om RNAi och medicinpriset (Nobel, endast på engelska)
Andrew Fires webbsida på Stanford School of Medicine
Craig Mellos webbsidor på UMass Medical School och Howard Huges Medical Institute
Engelska wikipedia om RNA-interferens

Andra bloggar om: , , , , ,

Pingat till intressant.se

Nu börjar Nobelveckan!

Nu börjar “Nobelveckan”: den period i oktober när Nobelprisen i medicin, kemi och fysik tillkännages.

Tidigast kl 11:30 idag får vi veta vem eller vilka som får Nobelpriset i medicin. Imorgon är det dags för fysikpriset (tidigast 11:45) och slutligen kemipriset (också tidigast 11:45) i övermorgon. För den som gillar vetenskap och vetenskapsnyheter är den här veckan en av årets absoluta höjdpunkter.

Såväl Vetenskapsradion (Jan-Olov Johansson) som DN (Karin Bojs) spekulerar om vem som kan tänkas få medicinpriset:

Elizabeth Blackburn och Carol Greider (DN)/ Elisabeth Blackburn, Carol W Greider och Jack W Szostak (V-radion) för telomeras

Ernest McCullough och James Till (DN) för stamceller

Ravinder Maini och Marc Feldman (DN) för TNF-alfa-hämmare

Mario Capecchi, Martin Evans och Oliver Smithies (DN, V-radion) för knockout-möss

Pierre Chambon, Ronald Evans och Elwood Jensen (DN) för kärnreceptorer

Sir David Lane och Arnold Levin (V-radion) för upptäckten av bröstcancergenen p53

Harald Zurhausen (V-radion) för papillomviruset

Om en timme vet vi.