Världens minsta mobila robot

Forskare vid Dartmouth University har konstruerat världens minsta mobila robot. Den är drygt 100 mikrometer lång, kan styras och kravlar sig fram snarare än går.

Roboten är ungefär lika stor som tvärsnittet på ett hårstrå och tar sig fram genom att böja sig och göra tusentals 10-nanometerssteg per minut – ungefär som en larv. Svänga kan den också, vilket innebär att den fritt kan ta sig fram på ytan den går på. Möjliga användningsområden som forskarna föreslår är att låta robotarna undersöka farliga miljöer, inspektera och reparera integrerade kretsar, eller manipulera celler och vävnader i bioteknikapplikationer.

Bild från Dartmouth Universitys nyhetsrelease

Länk
Dartmouth University (nyhetsrelease)

Fysiken bakom Kung Fu

Ny Teknik skriver i sitt nya nummer (som kom ut idag) om brittiska Michelle Cain som “har studerat fysiken bakom Kung Fu, den gamla kinesiska kampsporten“. Det här låter betydligt mer komplicerat än det är: det rör sig om att använda lagen om rörelsemängdens bevarande och, med hjälp av ett par tabellvärden, räkna ut hur mycket energi man kan få från handens rörelse jämfört med den energi som krävs för att bryta av en bräda (inte hela kampsporten kung fu). Hela projektet är i alla fall väldokumenterat på en snygg sida som är väl värd ett besök: www.kungfuscience.org. Här finns presentation av projektet och personerna, fysiken och beräkningarna bakom och dokumentation av Michelles försök att slå av flera plankor med handen – något som faktiskt kan resultera i skador om man misslyckas, och således inte är helt trivialt.

Projektet är ett populärvetenskapsprojekt i samband med att man firar Internationella Fysikåret (“World Year of Physics“). I Storbritannien och Irland firas även “Einstein Year” för att uppmärksamma att det är 100 år sedan Einstein publicerade sina banbrytande artiklar.

Bild från kungfuscience.org

Länkar
Ny Teknik
kungfuscience.org
Internationella Fysikåret
World Year of Physics
Einstein Year