Att odla stora diamanter

Att odla riktigt stora diamanter kan man tänka sig är svårt. Annars skulle någon redan ha gjort det, tycker man – om inte annat för att de faktiskt är användbara på grund av sin hårdhet.

Nu finns det tydligen grupper som utvecklar nya metoder. Vad sägs om att växa diamanter med en hastighet av upp till 1 mm i timmen (jo, snigelfart i andra sammanhang, men snabbt i detta), upp till 300 karat stora och även helt färglösa? Singelkristaller?

Naturligtvis är tanken att de ska kunna användas i olika industriprocesser, men Koh-i-noor får nog akta sig. Om inte alltför lång tid kan det vara syntetdiamanter som är störst och vackrast.

En bränslecell som drivs med … blod!

Japanska forskare har utvecklat en bränslecell som drivs med blod, eller snarare: som precis som kroppens egna celler tar energi från glukos i blodet. Bränslecellen är liten, den är stor som ett (litet) mynt och ger bara 0.2 mW effekt. Den kan tänkas användas för att driva små mätapparater (mätning av blodsockerhalt t ex, men då måste man väl kontrollera att den inte slutar fungera när den behövs som bäst – när blodsockernivån är låg). Energin utvinns genom att en vitamin K3-baserad förening används för att plocka elektroner från glukoset.

Andra tänkbara områden skulle kunna vara att mäta/övervaka nedbrytning av mediciner – kanske kopplat till apparatur som räknar ut en optimal dos medicin från nedbrytningsdata. Att ge rätt medicindos är ett känt svårt problem, eftersom nedbrytningstakten varierar kraftigt för olika individer.

Bränslecellen har utvecklats av en forskargrupp vid Tohoku University, med professor Matsuhiko Nishizawa i spetsen.

UPPDATERAT för att tillägga: Länk via Futurismic